Lay public

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Embryon de serpent des blés

Reptilien ou mammifère ? Un cerveau sur commande

Le cerveau des mammifères est caractérisé par le développement d’un néocortex qui se superpose au cerveau plus ancien dit «reptilien». Des recherches antérieures ont démontré que cette distinction découle de la manière dont les neurones sont fabriqués: on parle de neurogénèse directe pour la partie ancienne du cerveau, et indirecte pour le néocortex.

Mais comment le cerveau choisit-il l’une ou l’autre méthode ? Une équipe de chercheurs de Saint Joan d’Alacante en Espagne, en collaboration avec des scientifiques du groupe du Prof. Michel Milinkovitch de l’Université de Genève et du SIB, Institut Suisse de Bioinformatique, et des chercheurs américains et allemands, ont découvert que le contrôle du processus direct ou indirect de fabrication des neurones ne dépend que de l’expression de trois gènes distincts. Les scientifiques ont par la suite été capables de contrôler ce processus, créant des tissus corticaux de mammifère chez le serpent et de tissus reptiliens chez la souris! Ces résultats, à lire dans la revue Cell, ouvrent un nouveau pan dans la compréhension du développement et de l’évolution du cerveau.

Bannière Nuit de la science 2018

La Nuit de la science

« Tout un art ? »

Pour sa 12e édition, la Nuit de la science a décidé de mettre son nez dans les cuisines de la recherche. Comment se fait-elle ? Comment ça marche ? Qui sont ces curieux personnages capables de comprendre l’univers, la matière ou le cerveau et de produire des belles molécules, d’élégantes formules mathématiques et de nouvelles images ?

Les stands de science vous attendent pour dialoguer, échanger ou questionner directement les scientifiques et les passionnés de science. Des visites théâtrales, des présentations artistiques, du son, des images vous proposent de visiter autrement la manifestation, qui se tiendra les samedi 7 et dimanche 8 juillet 2018 au Parc de la Perle du Lac et au Campus Biotech à Genève.

La Nuit de la science est une manifestation du Département de la culture et du sport de la Ville de Genève, organisée par le Musée d’histoire des sciences.

Fin de vie

Comment meurt-on aujourd’hui en Suisse ?

Aujourd’hui, en Suisse, près des deux tiers des décès ne sont pas soudains. De quelle manière le contexte culturel propre à chaque région linguistique de notre pays influence-t-il les décisions de fin de vie ?

Les groupes de Prof. Samia Hurst de l’Université de Genève et de Dr Georg Bosshard de l'Université de Zurich montrent qu’il y a en la matière des différences notables entre les régions de Suisse, pas forcément plus importantes d’ailleurs que celles observées entre ces régions et les pays avec qui elles partagent une même langue. Ces résultats, publiés dans la revue BMC Medicine, sont importants pour permettre de fonder sur des faits le débat autour de la fin de vie; ils mettent en lumière la nécessité pour chacun de réfléchir à ce que signifie mourir dignement.

Bannière UNIGE

En route pour le trans-humanisme?

Conférence de Denis Duboule

 
Portrait de Denis Duboule

Prof. Denis Duboule
Département de Génétique et Evolution
Faculté des Sciences, Université de Genève
ISREC
Faculté des Sciences de la Vie, EPFL
Membre d'iGE3

Mercredi 18 avril 2018 - 19 h
Uni Bastions - Salle B106

  • Entrée libre.
  • Organisation: Alumni UNIGE
Bannière Soirée publique au Bioscope

Soirée publique: Découvrir les micromondes !

Découvrez le monstre caché dans une goutte d’eau. Immortalisez le regard d'une araignée. Observez vos cellules avec votre smartphone. Tentez l'expérience lors de la prochaine soirée publique du Bioscope !

Venez avec un objet, une plante ou une petite bête que vous souhaitez regarder de plus près et repartez avec vos photos.

Mardi 24 avril 2018 - 18 h à 20 h
Centre Médical Universitaire (CMU)
1, rue Michel-Servet
1206 Genève

  • Rendez-vous à la réception du CMU, 1, rue Michel-Servet.
  • Inscription (gratuite) obligatoire.
Région embryonnaire préoptique

La quête passionnante des origines neuronales

Le cortex cérébral est composé d’une multitude de neurones, chacun doté de caractéristiques propres sur les plans moléculaire, morphologique et fonctionnel. Mais où naissent-ils ? Comment développent-ils leurs propriétés particulières ? A l’heure actuelle, il n’existe aucune réponse complète à ces questions, notamment en raison de limitations méthodologiques.

Des chercheurs du groupe du Prof. Alexandre Dayer du Pôle de recherche national Synapsy et de l’Université de Genève apportent un premier élément de réponse. Ils ont en effet découvert un facteur moléculaire unique qui leur permet de suivre, de la naissance à la maturité, une classe homogène de neurones, les cellules neurogliaformes.

Ces résultats, à lire dans la revue e-life, retracent pour la première fois la genèse de ces neurones et leur évolution, ouvrant de nouvelles opportunités dans la compréhension du fonctionnement du cortex cérébral et des spécificités neuronales.

Symptômes de la maladie de Still

Un médicament prometteur contre une maladie orpheline

La maladie de Still est une maladie orpheline grave se manifestant par de fortes fièvres, des atteintes cutanées et articulaires pouvant aller jusqu’à la paralysie, ou des atteintes à d’autres organes comme le foie ou la rate. Elle est due à une dérégulation du système immunitaire déclenchant une réaction inflammatoire aigüe.

Sous l’égide de l’Université de Genève et des HUG, une équipe internationale, comprenant le groupe du Prof. Cem Gabay, a testé avec succès une molécule inhibitrice de l’interleukine-18, une protéine impliquée dans la réponse immunitaire. Ces résultats encourageants en termes de sécurité et d’efficacité ouvrent la voie à un nouveau traitement, non seulement de la maladie de Still, mais aussi d’autres maladies orphelines inflammatoires. Un bébé a récemment pu être sauvé par l’administration expérimentale de dernier recours de ce médicament. Une étude à lire dans la revue spécialisée Annals of the Rheumatic Diseases.

Schéma montrant réplication et transcription actives simultanément

Pourquoi une division cellulaire précoce
favorise les cancers

L’accumulation de mutations dans le génome humain est à l’origine des cancers et de l’apparition de résistances aux traitements. Les gènes Cyclin E et Myc sont actifs dans le contrôle de la division cellulaire. Lorsqu’ils sont amenés à muter, sous l’action d’un agent cancérigène par exemple, ces gènes poussent les cellules à débuter la réplication de leur ADN de manière précoce. Cette division anormale des cellules provoque dès lors la survenue d’une tumeur. Pourquoi ?

Des biologistes du groupe du Prof. Thanos Halazonetis de l’Université de Genève montrent que l’entrée en réplication précoce du génome engendre des collisions moléculaires sur l’ADN et provoque de nouvelles mutations. Ces résultats, à lire dans la revue Nature, pourraient être exploités dans la recherche de nouvelles méthodes thérapeutiques.

Malformations artério-veineuses cérébrales

Une mutation cellulaire à l’origine d’anévrismes cérébraux

Les malformations artério-veineuses sporadiques du cerveau – un type grave d’anévrisme cérébral – constituent l’une des principales causes d’hémorragie cérébrale chez les jeunes adultes et les enfants. Affectant une quinzaine de personnes sur 100 000, il s’agit d’un développement anormal du système vasculaire cérébral qui peut survenir lors de la vie fœtale.

En identifiant son origine – une mutation somatique des cellules endothéliales qui forment la couche interne des vaisseaux sanguins – des chercheurs de l’Université de Genève (ancien groupe du Prof. Stylianos Antonarakis) et de l’Université de Toronto, au Canada, montrent l’impact que peut avoir une telle mutation et ouvrent des pistes pour améliorer le traitement. Leurs résultats sont à lire dans le New England Journal of Medicine.

Bannière Soirée publique au Bioscope

Soirée publique: Découvrir l'ADN

De quelle couleur est mon ADN ? Peut-il influencer mes goûts ? Puis-je le déguster dans un cocktail ? Ou l'utiliser pour fabriquer un organisme génétiquement modifié ?

Venez répondre à ces questions lors de la prochaine soirée publique du Bioscope. Apportez vos idées, vos envies, vos questions !

Mardi 20 février 2018 - 18 h à 20 h
Centre Médical Universitaire (CMU)
1, rue Michel-Servet
1206 Genève

  • Rendez-vous à 18 h à l'entrée 1, rue Michel-Servet.
  • Inscription (gratuite) obligatoire.